Artroscopia, o que é

Dr. Lafayette de Azevedo Lage

Artroscopia é um procedimento cirúrgico ortopédico que os médicos utilizam para visualizar, diagnosticar e tratar problemas em uma articulação. Desde que esta técnica surgiu nos anos 70, centenas de milhares de pacientes a escolheram ao invés de outros tipos de cirurgia porque a cicatriz é menor, o período de internação é menor e a recuperação é mais rápida.

A palavra artroscopia deriva-se de duas palavras gregas, ”arthro” (articulação) e ”skopein” (olhar). O termo literalmente significa ”olhar dentro de uma articulação”. Em uma artroscopia o cirurgião faz uma pequena incisão na pele do paciente e depois insere o artroscópio, que é do formato de um lápis, que possui lentes minúsculas e um sistema de iluminação que amplia as estruturas do interior da articulação.

Este pequeno instrumento varia de 0.25 a 0.64 cm de diâmetro. A luz propaga-se através de cabos de fibras óticas até a ponta do artroscópio que é inserido na articulação. Usando uma combinação de câmera e tela de TV em miniatura o cirurgião pode ver o interior da articulação. A câmera de TV ligada ao artroscópio mostra a imagem da articulação na tela da TV.

A imagem ampliada na tela permite que o cirurgião olhe diretamente para a articulação, determine a extensão da lesão e depois executa a cirurgia específica, se for necessário.

Por que a Artroscopia é Necessária?

Para se diagnosticar lesões ou doenças nas articulações inicia-se com um completo histórico médico e exame físico e, às vezes, raios-X. Um diagnóstico futuro usando-se a artroscopia pode ser necessário porque ela proporciona um visão direta e precisa dos ossos afetados e “partes moles” (ligamentos e cartilagens).

Com o artroscópio os médicos podem ver mais precisamente a articulação do que mesmo através de uma grande incisão durante uma operação. Além disso, as regiões que são difíceis de serem visualizadas em um raio-X, podem ser vistas em uma artroscopia.

Uma articulação geralmente contém um tecido denso, tipo almofadado, chamado cartilagem e tecidos conjuntivos do tipo fibroso chamados ligamentos. A cartilagem e os ligamentos revestem os ossos e estabiliza a articulação para que ela se mova facilmente sem dor. Uma estabilidade adicional e a habilidade para controlar os movimentos são dadas pelos tendões e músculos que estão ligados ao ossos na articulação.

Doenças e lesões podem danificar ossos, cartilagem, ligamentos, músculos e tendões. Alguns dos mais frequentes casos encontrados durante uma artroscopia são:

  • cartilagem anormal ou rompida
  • ligamentos rompidos
  • fragmentos de osso ou cartilagem
  • superfícies da articulação danificadas
  • inflamação no revestimento da articulação ossos desalinhados (como a rótula)

Apesar de se poder visualizar o interior da maioria das articulações, apenas seis delas são examinadas frequentemente pela artroscopia. O joelho é o mais examinado. As outras incluem o ombro, o cotovelo, o calcanhar, o quadril e o pulso. Com os avanços que são obtidos por engenheiros eletrônicos e as novas técnicas desenvolvidas pelos ortopedistas, no futuro outras articulações poderão ser examinadas e tratadas com o auxílio da artroscopia.

Como é realizada a Artroscopia?

A artroscopia para diagnóstico requer a utilização de uma sala de cirurgia ou um ambulatório. Antes da cirurgia o paciente é anestesiado – a anestesia poderá ser geral, local ou raquidiana. A pele que circunda a articulação afetada é esterilizada. Uma solução estéril é injetada na articulação a fim de expandí-la, dando espaço para a inserção do artroscópio.

O médico faz uma incisão na pele (do tamanho aproximado de uma casa de botão) e insere o artroscópio. Se for necessário observar uma área extensa, ele fará diversas incisões e moverá o artroscópio de uma incisão para a outra.

Um instrumento cirúrgico é utilizado para tocar diversas partes dentro da articulação para determinar a extensão do problema. Se a cirurgia for indicada, ela é feita de modo similar ao da artroscopia. Durante a cirurgia, o médico vê a articulação na tela da TV.

Após a cirurgia, as pequenas incisões são fechadas e vedadas com gaze. O paciente é removido para uma sala de recuperação. Nos locais das incisões aplica-se sacos de gelo para reduzir o inchaço e o paciente recebe medicamentos para diminuir a dor.

O paciente aprenderá a cuidar das incisões, quais atividades ele deverá evitar e que exercícios deverá fazer para auxiliar na sua recuperação.

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